What Is Social Communication Disorder?

Home » Blog » Career » Communication Skills » What Is Social Communication Disorder?

What Is Social Communication Disorder?

The Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders5 (DSM5) lists social communication disorder (SCD) as a new diagnosis under the category of communication disorders. It is described as characterized by impairment in the use of verbal and nonverbal communication for social purposes. According to the DSM5, people with the disorder have trouble interpreting inferred sentences and indirect uses of language like metaphors, humor, and aphorisms. They also have nonverbal communication issues, such as greeting others appropriately for the situation, waiting for turns in conversations, and adjusting their behavior appropriately for the situation. SCD can be diagnosed alongside other communication disorders under DSM5 criteria, although the presence of autism spectrum disorder (ASD) is a criterion for exclusion. 


When the fifth edition of the Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders (DSM5) was published in 2013, social communication disorder became an official diagnosis. Prior to that, children with these characteristics were classified with PDD-NOS, a now-defunct “catchall” diagnosis for those whose symptoms did not clearly lead to another illness. 
Social communication problem is a neurological illnesses in which the brain has not evolved normally. In social circumstances, children with social communication disorder have difficulty using appropriate verbal and nonverbal communication. 

Communicating in different ways with different people for example, speaking differently to children and adults, or communicating differently in a classroom and at a birthday party.

following social ‘rules’ for example, smiling and saying ‘hello,’ making eye contact while interacting with someone, or showing something interesting to another person, like pointing to a plane in the sky.

  • Comprehending the meaning of words – for example, when someone says, ‘Careful – the footpath is wet,’ you should grasp that they are warning you that the path is slick. 
  • Recognizing that tone and context can change the meaning of words — for example, comprehending sarcasm or phrases like ‘I’m over the moon.’ Pragmatic language impairment is another name for social communication dysfunction (PLI). 
  • Children with social communication problems have the disorder from an early age, although the symptoms may go unnoticed. When a youngster gets older and needs to deal with more sophisticated social circumstances and standards, the indications become more visible. 

Social Communication Disorder (SCD) Is a Condition That Affects People’s Ability to 
Communicate With 

Health specialists with competence in child development and developmental disorders such as autism spectrum disorder can diagnose social communication dysfunction (ASD). Several health specialists, including speech pathologists and psychologists, are frequently involved in the diagnosis of social communication disorder. Interviews, language evaluations, and behavior assessments may all be part of the process. If you suspect your child has asocial communication disorder, speak with a trusted health practitioner as soon as possible, such as your child and family health nurse, GP, or pediatrician. These providers can refer you to a child development specialist for additional evaluation. 

What Causes Social Pragmatic Communication Dysfunction in People? 

While the specific aetiology of SPCD is unknown, some researchers believe it may have a hereditary component, according to Trusted Source. It’s also possible that it runs in families with a history of pragmatic language issues. Some of the symptoms of SPCD can be confused with those of neurodevelopmental diseases. Autism Spectrum Disorder (ASD) and Attention Deficit Hyperactivity Disorder (ADHD) are two.Prior to the DSM5’s unique classification, SPCD was assumed to coexist alongside ADHD and other genetic or neurological problems Trusted Source. The DSM5, on the other hand, considers SPCD to be its own condition. This means it’s unrelated to ASD, ADHD, or any other neurodevelopmental disorder. Before SPCD can be recognized, children must have enough time to develop their language skills. As a result, they should not be diagnosed with SPCD until they are at least 4 to 5 years old. 

Autism Spectrum Disorder or Social Communication Disorder? 

Some of the symptoms of autism spectrum disorder are present in children with social communication dysfunction (ASD). Children with ASD and children with ansocial communication disorder, for example, both have trouble communicating for social reasons. Children with ASD, on the other hand, have a lot of repetitive behaviors, limiting interests, and ritualistic or obsessive behaviors. Somechildren with social communication problems may exhibit moderate repetitive behaviors and limited interests, but these are insufficient for an ASD diagnosis. 

What Is the Prognosis for Those Suffering From Social Pragmatic 
Communication Disorder? 

SPCD has a good prognosis with early identification and treatment. For the best results, you should plan to attend speech therapy and/or social skills sessions over time. Life skills clubs can benefit both teenagers and adults. SPCD may last a lifetime, though some symptoms may improve with time. It’s critical to keep track of your progress to avoid any setbacks. Early therapy, on the other hand, may help to strengthen social-communication skills, lowering the need for intervention. 

The Takeaway

SPCD is a sort of communication impairment that can make it difficult to communicate socially. Despite the fact that many of its symptoms are similar to those of neurodevelopmental disorders like ADHD, the DSM5 considers SPCD to be a separate diagnosis. It’s also thought to be distinct from ASD. While it’s critical to recognize SPCD early so that treatment can begin, you shouldn’t self-diagnose. If you or a loved one is experiencing problems communicating socially, get medical advice.

Social Disorder Treatments and Interventions 

There are no specific treatments or interventions for social communication problems at the moment. Furthermore, there is no evidence of how effective conventional treatments for social communication disorders are. However, many of the issues that children with social communication impairment and children with autism spectrum disorder (ASD) share. This suggests that children with SCD can benefit from the same interventions as children with ASD. 
Typically, these therapies focus on a child’s verbal and nonverbal communication, as well as social and play abilities. In our Parent Guide to Therapies, we provide a list of a variety of therapies and interventions for children with ASD. Each guide gives you a summary of the therapy, as well as what research says about it and how much time and money it will take to use it. 

What Is Speech Therapy and How Does It Work? 

The screening and treatment of communication issues and speech disorders is known as speech therapy. Speech-language pathologists (SLPs), often known as speech therapists, execute the procedure. To improve communication, speech therapy approaches are performed. Depending on the type of speech or language issue, these may include articulation therapy, language intervention exercises, and others. Speech therapy may be required for childhood speech abnormalities or adult speech difficulties caused by an injury or disease, such as a stroke or brain injury.

What Exactly Does Counselling Entail? 

Treatments for speech and language disorders are more effective when the family is involved. This is particularly significant in the case of a condition that impacts social communication. It will be critical for you to provide your youngster with numerous opportunities to practice skills in reallife circumstances. We also encourage involving other “communications partners” like your child’s teachers, counselors, and other special educators like occupational or physical therapists. Therapy usually develops from one-on-one sessions with the therapist to support groups that encourage children to practice new abilities with others. 

How Long Do You Think You’ll Require Speech Therapy? 

The length of time a person requires speech therapy is determined by a number of factors, including their age, the kind and severityof their speech disorder, the frequency of therapy,any underlying medical conditions,andmedical ailment that needs to be 

Some speech impairments develop in childhood and improve with age, while others persist into adulthood and necessitate long-term treatment and maintenance. A communication issue resulting from a stroke or another medical condition may improve with treatment and when the disease improves. 

Speech Therapy’s Efficacy Is Debatable

Speech therapy success rates vary depending on the problem being treated and the age group. When you begin speech therapy has an impact on the final result. Speech therapy for young children has been demonstrated to be most effective when started early and performed at home with parental or caregiver involvement. 

Last But Not Least 

Speech therapy can help children and adults with a variety of speech and language impairments and disorders. Speech therapy can help with communication and self-confidence if started early. 

Family-Friendly Strategies 

There are numerous activities you may perform at home to help your child develop social communication skills in accordance with the goals you and your child’s therapist set.

  • Take turns, for example. Simple turntaking activities that replicate the flow of social interaction can be done. A ball can be rolled or thrown back and forth as an example. You can also repeat your child’s speech and other noises. Begin with a few turns 
    between you and your child, or between your child and someone else.
  • Read and talk about it. Ask and encourage openended inquiries like “what do you think about what he did?” when you read a book with your child. 
  • Talk about how you’re feeling. Books and stories are excellent vehicles for discussing emotions. Explain why you believe a 
    character in a novel is acting or feeling a certain way. Extend this to reallife circumstances by quietly addressing how and why a friend or sibling is feeling. 
  • What comes next? Try to guess what will happen next in a narrative with your youngster. Assist him in locating the clues. 
    Alternately, work backward. Go back and find out the clues that led up to the event once it has occurred. 
  • Take a picture of spilled milk and food on the floor, for example, and inquire what occurred. Play a game of pop culture sleuthingIntroduce your child to popular, developmentally appropriate shows and public figures so that he may participate in similar conversations with his peers. 
  • Make time for scheduled playdates. Start with just one person and a scheduled activity with a time constraint – say, 60 to 90 
    minutes at first. 
  • Make use of visual aids. Like many children with autism, many children with SCD process information visually. Visual aids can be very beneficial in aiding your child’s understanding of expectations and schedules. 
  • To indicate toyour child when it’s his turn to speak, you can provide visual assistance like a picture of a child talking or an open mouth. This can assist him tounderstand when he’s expected to answer or comment, as well as how to prevent improper 

 It Is Critical to Seek Professional Assistance 

As previously said, children with SCD require expert assistance in order to improve their social interaction abilities. It’s unrealistic to expect them to “pick up” these abilities just by playing with other kids. In fact, putting a kid with SCD in a socially demanding situation without enough assistance might cause teasing and isolation, which can be harmful. 
Simultaneously, engaging in social activities with the right support can be a fantastic learning experience. A therapist who specialises in social communication intervention can teach your child and you how to make these interactions enjoyable and helpful. We recommend that you collaborate closely with your child’s speechlanguage pathologists in order to reinforce the new abilities he’s gaining in therapy. 

Myths About Social Communication Disorder 

Myth: Autism is a manifestation of social communication dysfunction. 
Fact: While children with autism may have difficulties with social communication, they also have other symptoms. SCD does not 
always mean a child is on the autism spectrum. 

Myth: SCD children are not intelligent. 
Fact: Social communication impairment affects people of all IQ levels.

Myth: SCD is solely a speech disorder. 
Fact: All forms of verbal and nonverbal communication, including spoken, written, gesture, and sign language, can be affected by 
social communication disorder. 

Myth: A youngster with social communication problem is unlikely to utilise long, complicated phrases with proper grammar. 
Fact: The challenge with social communication isn’t sentence construction; it’s employing the proper words in the right situation. A youngster who suffers from social communication disorder may say things that are grammatically correct but improper for the setting or audience.

Myth: Social communication impairment usually develops spontaneously. 
Fact: SCD can and does occur on its own, but it can also coexist with other learning difficulties such as speech issues and ADHD.


Because SCD is such a novel diagnosis, more study is needed to assess how beneficial treatments are in the long run. Ask your pediatrician to send you to a speechlanguage pathologist for an evaluation if you feel your kid is suffering from symptoms of social communication disorder. Obtaining an accurate diagnosis, whether it’s for SCD or autism, will enable your child to receive the assistance he or she requires to better their social connections.

About the author

Indu has been educator since last 10 years. She can find all kind of scholarship opportunities in the USA and beyond. She also teach college courses online to help students become better. She is one of the very rare scholarship administrator and her work is amazing.